¿Cuándo se debe acudir al médico?

Se debe consultar al médico si se percibe lo siguiente1:

  • Un corte y/o una llaga en el pie que no termina de curarse, se sobreinfecta y/o empeora.
  • Quemazón/ardor, hormigueo, debilidad y/o dolor en las manos y/o en los pies que interfiere en nuestra vida diaria, así como en nuestro descanso nocturno.
  • Sensación de cansancio y/o mareo.
  • Trastornos en la digestión, el ritmo normal de ir al baño a orinar, la función sexual, etc.

Por su puesto, estos signos y síntomas no necesariamente tienen que indicar de forma indefectible una ND, pero pueden ser indicios de otros problemas que requieren atención médica1.

Un diagnóstico y un tratamiento precoces ofrecen la oportunidad única para controlar la sintomatología inicial y prevenir el desarrollo de problemas más graves, asociados a la ND. Por ejemplo, las llagas pequeñas en el pie que no cicatrizan, pueden evolucionar a la formación de úlceras de apoyo debido a la pérdida sensitiva asociada a la ND, lo que condiciona una entidad propia denominada «pie diabético»1,3.

A esto se suma una deformidad progresiva en flexión de las articulaciones metatarsofalángicas por el disbalance entre la musculatura extensora y flexora de los dedos, secundaria a la atrofia de la muscula­tura interósea por el daño axonal, deformidad conocida como “dedos en garra”, con una tendencia a sufrir microfracturas por presión, que pueden fisurarse e infectarse. Esta deformidad articular se conoce como «artropatía de Charcot»3.

En los casos más graves, las úlceras en los pies no tratadas pueden gangrenarse y requerir cirugía o, incluso, la amputación del pie. Por todo ello, es indispensable el tratamiento temprano, ya que ayuda a prevenir que esto acontezca1.

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¿Qué preguntas suele realizar el médico?

Es probable que el médico, especialmente el médico especialista en Endocrinología o endocrinólogo, nos plantee una serie de preguntas, como las que se exponen a continuación, y frente a las que se debe estar preparado a contestar de una forma correcta para facilitar un diagnóstico precoz de una ND5:

  • ¿Cuál es el/los último/s valor/es sanguíneo/s conocido/s de glucosa y de HbA1c (a poder ser es recomendable aportar impresos los últimos análisis realizados)?
  • ¿Cuándo se iniciaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos o intermitentes?
  • ¿Cuál es la intensidad de los síntomas [0 = nada; 5 = soportable; 10 = el peor dolor de tu vida]?
  • ¿Hay algo que mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que empeore los síntomas?
  • ¿Qué aspectos del control de la DM encuentra más difíciles?
  • ¿Qué podría ayudarle a controlar mejor la DM?

¿Qué se debe preparar para la consulta?

Si todavía no consultó a un médico especialista en Endocrinología, es probable que sea derivado a dicha consulta si comienza a mostrar signos relacionados con complicaciones de la DM, como se han comentado anteriormente. Un endocrinólogo es un médico que se especializa en el tratamiento de trastornos endocrino-metabólicos, entre ellos la DM. En caso de ser diagnosticado de ND, es probable que también sea derivado al médico especialista en Neurología o neurólogo. Para prepararse para la/s consulta/s, es conveniente proceder de la siguiente forma5:

  • Tenga en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando se programe la consulta, debe preguntar a si hay algo que deba hacer con anticipación, como restringir su dieta, etc.
  • Anote cualquier síntoma que tenga, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual concertó la cita.
  • Anote su información personal más importante, incluso la que le genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en su vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y/o los suplementos que esté tomando.
  • Anote los niveles sanguíneos de glucosa y de HbA1c más recientes.
  • Pídale a un familiar o a un amigo que le acompañe. Puede ser difícil recordar todo lo que te dice el médico durante una consulta. La persona que le acompañe puede recordar algún detalle que haya pasado por alto u olvidado.
  • Lleve anotadas si le es más cómodo las preguntas para hacerle al médico en cuestión.

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Preparar un listado de preguntas puede ayudarle a maximizar el tiempo de la consulta. Si usted sospecha que padece una ND, algunas preguntas básicas son las siguientes:

  • ¿La DM es la causa más probable de mis signos y/o síntomas?
  • ¿Necesito alguna prueba para confirmar la causa de la sintomología?
  • ¿Esta/s prueba/s requiere/n alguna preparación especial?
  • ¿Esta enfermedad es temporal o de larga duración?
  • Si controlo el nivel de glucosa en sangre, ¿mejorarán o desaparecerán estos síntomas?
  • ¿Existen tratamientos disponibles? ¿Cuál recomienda?
  • ¿Qué tipos de efectos secundarios suele ocasionar el tratamiento?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme?
  • ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Debo consultar a otro/s médico/s, a un educador en diabetes certificado y/o a un nutricionista/dietista?

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Moisés León Ruiz, médico especialista en Neurología

Moisés León Ruiz, médico especialista en Neurología

Bibliografía:

  1. Atención al Paciente e Información Sobre Salud. Enfermedades y afecciones. Neuropatía diabética. Síntomas y causas. Mayo Foundation for Medical Education and Research [actualizado 24 Feb 2018; citado 25 Sep 2018]. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/diabetic-neuropathy/symptoms-causes/syc-20371580.
  2. Sistema nervioso periférico. Wikipedia®. [actualizado 23 Sep 2018; citado 25 Sep 2018]. Disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Sistema_nervioso_perif%C3%A9rico.
  3. Gómez-Argüelles JM, Alonso Béjar P, Luque Alarcón M. Polineuropatías asociadas a enfermedades sistémicas. En: Gutiérrez-Rivas E, editor. Manual de enfermedades neuromusculares. Majadahonda: Ergon, 2017. p. 317-23.
  4. Polineuropatía asociada a diabetes. Amiotrofia diabética (síndrome de Bruns-Garland, neuropatía diabética proximal, plexopatía diabética). NeuroWikia [citado 25 Sep 2018].. Disponible en: http://www.neurowikia.es/content/polineuropat%C3%AD-asociada-diabetes.
  5. Atención al Paciente e Información Sobre Salud. Enfermedades y afecciones. Neuropatía diabética. Diagnóstico y tratamiento. Mayo Foundation for Medical Education and Research [actualizado 24 Feb 2018; citado 25 Sep 2018]. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/diabetic-neuropathy/diagnosis-treatment/drc-20371587.